Guido Reni, De Kindermoord van Bethlehem

Na de post over de prachtige De aanbidding van de herders van Domenico Ghirlandaio, tijdens de kerstdagen, komt er vandaag een minder onschuldig onderwerp ter sprake; De kindermoord van Bethlehem, beschreven in het Evangelie van Matteüs. De wijzen uit het Oosten brachten een bezoek aan koning Herodes I en vertelden hem dat zij uit de stand van een ster begrepen dat er een koningszoon geboren moest zijn. Herodes gaf de wijzen de opdracht het kind te vinden en liet hen beloven hem te vertellen waar deze koning zich precies bevond, zodat ook hij hulde kon gaan brengen. In de nacht dat zij bij het kindje Jezus geweest waren kregen de wijzen echter een droom waarin ze gewaarschuwd werden niet terug te keren naar Herodes omdat deze kwaad in de zin had. Ook Jozef kreeg in een droom een waarschuwing, een engel vertelde hem samen met Maria en hun kind te vluchten omdat Herodes onderweg zou zijn om het kind te doden. Herodes was namelijk beducht voor zijn troon en zond manschappen uit om alle jongetjes van twee jaar oud en jonger om het leven te brengen. Jezus ontsnapte echter aan deze kindermoord van Bethlehem, doordat zijn ouders met hem tijdig naar Egypte waren gevlucht.

De kindermoord van Bethlehem wordt in de christelijke traditie herdacht op de dag van de Onschuldige Kinderen, 28 december, en wij doen dit met Guido Reni’s weergave van dit thema. Het is echter een gruwelijke weergave. We zien twee soldaten met de messen in hun handen, één van achteren geportretteerd op het moment waarop hij zich naar een schreeuwende vrouw haast, de ander geknield richting een aantal moeders met kleine kinderen. Enkele vrouwen proberen te vluchten terwijl ze hun armen beschermend om hun kinderen houden, maar het is al te laat… op de voorgrond zien we een moeder die biddend haar ogen naar de hemel richt, terwijl om haar heen de kinderen liggen die al vermoord zijn door de soldaten.

Guido Reni, De kindermoord van Bethlehem, 1611, voor de Basilica di San Domenico in Bologna, thans in de Pinacoteca Nazionale Bologna.

Guido Reni, De kindermoord van Bethlehem, 1611, voor de Basilica di San Domenico in Bologna, thans in de Pinacoteca Nazionale Bologna.

Guido Reni, De kindermoord van Bethlehem, 1611, voor de Basilica di San Domenico in Bologna, thans in de Pinacoteca Nazionale Bologna.

Laat een reactie achter!