Ontdek Toscane met de auto vanaf Pisa Airport

Panorama in Toscane Italië
Panorama in Toscane Italië

Naar Italië reis ik bijna altijd met het vliegtuig; geen volle dag in de auto zitten om vanuit Nederland naar het zuiden te rijden, maar binnen een paar uur in Italië zijn. Dus vlieg ik naar Rome of Pisa en neem vanaf het vliegveld een transfer naar de stad. Maar hoe mooi bijvoorbeeld Florence ook is; soms wil ik gewoon de omliggende steden en dorpen ontdekken en een mooie autoroute rijden door het prachtige landschap. Dus waarom niet een auto huren bij Pisa Airport zodat je alle leuke dorpen in Toscane kan ontdekken? Daarom tip ik vandaag de mooiste adressen en routes die ik zelf ontdekt heb vanaf Pisa International Airport Galileo Galilei.

21 km van Pisa Airport: Lucca

Wanneer ik in Toscane ben breng ik altijd graag een bezoek aan Lucca, een gastvrije Toscaanse stad met een rijke geschiedenis. De stad werd gesticht door de Etrusken, de eerste inwoners van het gebied tussen Toscane en Rome, en werd een belangrijke nederzetting van de Romeinen. In de Middeleeuwen en de Renaissance groeide Lucca uit tot een welvarende stad.
In deze tijd werd ook een brede stadsmuur gebouwd, om zich te kunnen verdedigen tegen de vele vijanden. De muur is nog grotendeels intact en omsluit het volledige centrum. Een van mijn favoriete activiteiten in Lucca is dan ook om een giro della mura (een rondje over de muren) te maken. Te voet, hardlopend of per fiets: Lucca staat niet voor niets bekend als fietsstad. Terwijl je over de stadsmuren wandelt of fietst wordt je beloond met niet enkel een indrukwekkend uitzicht over de stad, maar ook over het omringende landschap. Vanaf de muur kan je in de stad ook de Torre Guinigi zien. De toren is eenvoudig te herkennen; boven op de toren staat namelijk een erg oude en statige eikenboom! Heb je nog energie over na het fietsen of wandelen, dan kan je de Torre Guinigi ook beklimmen.
Het centrum van Lucca is grotendeels autovrij maar er zijn voldoende parkeerplaatsen vlak buiten de stadsmuren.

Fiat in Toscane

Fiat in Toscane

Foto © Alan Bradburne, Flickr

70 km van Pisa Airport en 48 km van Lucca: de Grotta del Vento

Ik ben er zelf nog nooit geweest, maar het staat hoog op mijn wensenlijstje; in het plaatsje Vergemoli in de omgeving van Lucca vind je de fascinerende Grotta del Vento in het Parco delle Alpi Apuane. De naam, de Grot van de Wind, is afkomstig van de wind die met groot geweld door het binnenste van de berg raast. Gelukkig duurt dit niet lang; zodra de gids de toegangsdeur van de grot sluit, stopt de luchtstroom abrupt en is het weer windstil.
De Grot van de Wind is een van de mooiste grottencomplexen van Europa. In de kalkstenen rotsen hebben zich schitterende stalagmieten en stalactieten gevormd, majestueuze alabastsluiers, met kristal bezette meertjes, watervallen en onderaardse rivieren.
Onder leiding van een ervaren gids maak je een van de tochten die door het binnenste van de berg voeren. Er zijn korte tochten van een uur die leuk zijn voor kinderen, maar voor de sportievelingen zijn er ook rondleidingen van drie uur waarbij je actief een groot deel van de grot verkent. De Grotta del Vento is dagelijks geopend van 1 april tot en met 30 september, en hiernaast ook tijdens de feestdagen. Dichtbij de ingang van de grot zijn een beperkt aantal gratis parkeerplaatsen.

Grotta del Vento

Grotta del Vento

Foto © Jim Barton Flickr

85 KM van Pisa Airport: Cinque Terre

Ga je toch liever naar de zee? Vanaf Pisa rijd je over de prachtige kustweg langs de badplaatsen Viareggio en Forte dei Marmi binnen twee uur naar Cinque Terre. Onderweg heb je al een prachtig uitzicht, maar dit is niets vergeleken bij Cinque Terre: aan de schilderachtige, rotsige kuststrook tussen Levanto en La Spezia lijken vijf fotogenieke dorpjes zo tegen de steile, hoge kliffen van de kustlijn geplakt te zijn; Monterosso al Mare, Vernazza, Corniglia, Manarola en Riomaggiore.
De Cinque Terre waren vroeger uitsluitend toegankelijk over de zee, maar tegenwoordig kan je de auto achterlaten op een van de parkeerplaatsen iets buiten de dorpjes. Vanaf hier kan je te voet verder. De dorpjes zijn namelijk autovrij en zijn verbonden door de sentiero azzurro, een wandelpad dat de vijf dorpen met elkaar verbindt. Het is een wandeling van zo’n vier uur, maar geloof me, het uitzicht is het waard. Een tweede optie is om je auto te parkeren bij het station van Levanto en hier een treinticket te kopen. Je kan een deel of de hele route per trein reizen. Het spoor loopt vlak langs de kust, soms op duizelingwekkende hoogte, waardoor je een spectaculair uitzicht hebt over de kliffen en de wijngaarden op de hellingen.
Ik zou echter aanraden de auto te parkeren bij La Spezia; in de haven van het kleine stadje kan je de boot nemen die je naar alle dorpjes brengt. Het is een prachtige ervaring om met de boot langs de kustlijn van Cinque Terre te varen. Je hebt een spectaculair uitzicht op de dorpen, kan je vergapen aan de mooie plezierjachten die er rondvaren en wie houdt er nu niet van een verfrissende boottocht op een warme zomerdag? De boot vaart vanaf vanaf La Spezia en stopt in ieder dorp, behalve Corniglia.
Van de vijf is Manarola is waarschijnlijk het meest schilderachtige dorp, met kleine gekleurde huisjes een een haven waar je vaak de vissersnetten buiten ziet hangen. Als je niet naar alle dorpen kan reizen, breng dan in ieder geval een bezoek aan het authentieke Manarola. Ben je in een romantische bui? Loop dan zeker over de bekende Via dell’Amore, de straat van de liefde, die Manarola met Riomaggiore verbindt.

Cinque Terre, Manarola

Cinque Terre, Manarola

Foto © Peter Thoeny Flickr

91 km van Pisa Airport: Greve in Chianti

De laatste tip die ik heb, is speciaal voor de wijnliefhebbers. Greve in Chianti is de belangrijkste stad in de bekende wijnstreek Chianti Classico en wordt ook wel ‘De poort naar de Chianti streek’ genoemd. In Greve in Chianti vind je aan het Piazza Matteotti een aantal leuke osteria’s waar je kan lunchen of een glas wijn kan drinken. Maar het dorpje is ook het startpunt van een van de mooiste en charmantste autoroutes van Italië; de “Chiantigiana” (SR 222), waarvan ik een deel gereden heb. Deze “Strada del Vino e dell’Olio Chianti Classico” loopt van het zuiden van Florence naar Siena, dwars door het hart van de Chianti Classico wijnstreek. De weg slingert door de glooiende Toscaanse heuvels met bloeiende wijngaarden en je rijdt door pittoreske dorpen en kleine stadjes; Montefioralle met het prachtige Castello dat dateert uit 1085, het perfect bewaard gebleven middeleeuws dorp Volpaia en het van oorsprong Etruskische Radda in Chianti.
Onderweg heb je voldoende mogelijkheden om de Chianti ook zelf te proeven. In het centrum van ieder Chianti dorp liggen enotheken, maar je passeert hiernaast ook talloze wijnhuizen én wijnkastelen die de Chianti Classico DOCG produceren, de hoogste classificatie voor Chianti. De meeste wijngaarden zijn voor het publiek geopend maar ook in sommige kastelen kan je, meestal op afspraak, de wijnkelders bezoeken waar je de door het wijnkasteel geproduceerde Chianti wijnen kunt proeven en kopen. Wij zijn gewoon gestopt bij verschillende wijnhuizen en vaak kon je hier een glas wijn proeven, kennismaken met de streekproducten en kon je al dit lekkers ook nog eens kopen. We hebben dan ook verschillende flessen wijn én olijfolie ingeslagen!
De beste reistijd voor de Chianti streek is het najaar; de wijnranken hangen vol met zware trossen druiven en in september vindt de druivenpluk plaats. In de meeste steden in Chianti wordt deze druivenoogst dan ook goed gevierd met grootse wijnfeesten. Heb je de mogelijkheid om hier een keer bij aanwezig te zijn, grijp je kans!

Ontdek Toscane met de auto

Natuurlijk zijn er nog veel meer steden en dorpen in Toscane te ontdekken. Zeker Pisa Airport is een ideaal startpunt voor een roadtrip door Toscane; binnen een straal van 100 kilometer van het vliegveld vind je talloze mooie bestemmingen. En alleen al de rit zelf; je rijdt door een prachtig landschap, met olijfboomgaarden, wijngaarden en als je geluk hebt felgele zonnebloemen. Een auto huren bij Pisa Airport is eenvoudig, en een ideale start van je vakantie. En nu ik deze blog schrijf begint het bij mij ook weer te kriebelen….. ik zou wel heel graag dit najaar nog met een auto door Toscane reizen! Heb jij nog mooie tips voor mij?

Panorama in Toscane Italië

Panorama in Toscane Italië

Foto © Maja & Marco

12 Comments

  • Toevallig dat dit artikel juist nu komt! Ik zit eraan te denken om 24 sept-1 okt naar Pisa te vliegen (goedkoop ticket gezien). Ik heb een leuk B&B met zwembad in Podenzana gevonden. Mijn vriend en ik willen zon en rust, maar willen er wel 1/2 keer op uit. Sowieso Cinque Terre en Lucca. Pisa heb ik al gezien. We twijfelen alleen over een auto, en of het weer wel goed is…. Het regent er nog wel eens… 🙁

  • Wat leuk! In het najaar is het meestal wel goed weer, het klimaat is toch wat zachter dan in Nederland. (zeker met het dramatische Nederlandse weer nu) Maar kans op regen is er natuurlijk altijd. Je kan wel heerlijk genieten van de steden en de omgeving, omdat het najaar veel minder toeristisch is.
    De grote steden zijn in Italië met het OV prima te bereiken, maar wil je de kleine steden en dorpen ontdekken dan is dit lastiger; de regionale treinen en bussen zijn heel goedkoop maar rijden heel onregelmatig, zeker buiten het seizoen. En je bent gewoon veel langer onderweg dan met de auto. Wil je echt in een korte periode verschillende stadjes ontdekken dan is een auto huren ideaal en goed betaalbaar! Zeker als je een deel van de wijnroute wil rijden.
    Eind september moet je zeker ook naar Impruneta gaan! De laatste zondag van september wordt hier het Festa dell’Uva gevierd, het Feest van de Druif. Er is een grote optocht, door de inwoners van de vier verschillende stadswijken, met prachtige praalwagens die zijn versierd zijn rondom het thema druiven of wijn. Na de optocht kan je natuurlijk alle wijn proeven en genieten van andere lokale lekkernijen.

  • Henriette schreef:

    Leuk verhaal Aniek! Mooie foto van die auto, ohhh en Cinque Terre staat nog zo hoog op mijn wishlist:)

    • Zeker doen! Met de boot heb je een prachtig uitzicht op de dorpjes en ook tijdens het wandelen kijk je spectaculair uit over de rotskust. Het is een pittige wandeling als je de hele route loopt (ik liep maar een deel), maar het moet het waard zijn.

  • Omino schreef:

    Met Transavia reis je goedkoop naar Pisa. Wij hadden goede ervaringen vorige week met Sicily by Car, via rentalcars.com En tot slotdesupertip: als jemetzijn tweeen bent, laat dan een wachten op de koffers op de bagagebanden de ander loopt snel de aankomsthal uit enwel rechtsaf. De car rentals zitten op 5 minuten lopen rechts om de hoek! Als jij de autosleutel overhandigd krijgt, staat achter je opeens de rest vd medepassagiers en moeten ze zeker een uur in de rij staan!

  • Dat is een slimme tip om snel je autosleutel in handen te hebben. Moet je wel niet te veel koffers mee nemen, anders is nummer twee de pineut 😉

  • Stéphanie | Expeditie Aardbol schreef:

    Heerlijk! Ik ben 2 keer in toscane geweest, maar deed dat met de auto vanuit Nederland. Voordeel van een lease auto!

  • Yvonne schreef:

    Ook wij hebben Pisa, Luca en Cinque Terre gecombineerd in 1 trip. De Grotta del Vento kende ik nog niet, maar klinkt als iets om een volgende keer zeker te gaan zien!

  • Leuke tips Aniek en hele mooie foto’s ook!

  • Jenny - ikreis.net schreef:

    Cinque Terre is echt een plekje wat ik nog een keer wil bezoeken. Leuke tips!

  • Jessica schreef:

    Cinque Terre staat nog hoog op mijn lijstje! Ik heb Lucca en Pisa met de trein bezocht vanaf Florence, was een mooie treinreis 🙂

  • Wat een heerlijk artikel! Ik wil eind van de zomer (aug/sept) graag een week/ander half naar Italië en zat te denken aan Toscane. Invliegen inderdaad op Pisa of iets anders (goedkoops/praktisch haha) en dan rond touren. Ik ben dus heel blij met je artikel 😉 Cinque Terre, Luca, PIsa, ik wil ze allemaal zien 😛

Laat een reactie achter!